‘Nieuwe technieken voor een optimale verticale plantenkweek’

Liesbeth van Deemter Bever Innovations

Bever Innovations divisie Horti heeft in korte tijd een stevige positie veroverd in de horticulture markt. Onder andere met de Leaf Carrier, een kweekkar met een intelligent LED-verlichtingssysteem waarmee op een minimaal vloeroppervlak een maximale hoeveelheid groenten en planten geproduceerd kan worden.

“De Leaf Carrier maakt deel uit van een totaaloplossing”, vertelt Johan Katerberg, Business Development Manager Urban Farming bij Bever Innovations. “In nauwe samenwerking met diverse robotleveranciers én (potentiële) klanten werken wij continu aan nieuwe, vooruitstrevende technieken die een efficiënte, geautomatiseerde plantenkweek mogelijk maken. Denk bijvoorbeeld aan kweekkarren die zich autonoom verplaatsen, maar ook aan robotarmen en intelligente bewateringssystemen. Onder andere tijdens de GreenTech beurs in Amsterdam hebben wij deze technieken succesvol getoond aan het grote publiek.”

De wereldbevolking groeit hard en daarmee ook de vraag naar vers voedsel. Bovendien is er een toenemende vraag naar meer duurzaam geproduceerd voedsel. Lokaal gekweekt, zonder pesticiden en met minimale hoeveelheid water. “Om hier optimaal invulling aan te geven, is niet eenvoudig”, weet Katerberg. “Anno 2019 groeit de vraag naar meer kweekoppervlak bij een gelijkblijvend vloeroppervlak. Ook is er nood aan meer en betaalbare arbeidskrachten. De Leaf Carrier biedt voor beide uitdagingen een passende oplossing. Flexibel, efficiënt, duurzaam en – indien gewenst – volledig automatisch.”

In de horticulture markt zijn al veel automatiseringsoplossingen beschikbaar. Bijvoorbeeld als het om het bijzetten en verpotten van groenten en planten gaat. “Bever Innovations gaat echter nog een stap verder”, vertelt Katerberg. “Met onze mobiele kweekkarren bieden wij kwekers een optimale flexibiliteit. De Leaf Carriers kunnen eenvoudig naar iedere gewenste plek in de ruimte worden verplaatst, waardoor het overpakken van producten niet langer aan de orde is. Bovendien functioneren de kweekkarren plug-and-play. Een ruimte met een stroomvoorziening is alles wat je nodig hebt.” Grote investeringen zijn niet nodig, vertelt hij. “Kwekers starten eenvoudig met één Leaf Carrier (15 lagen, 14 m² kweekoppervlak) en kunnen hun capaciteit uitbreiden, wanneer hun business groeit. In dat geval worden ook onze automatiseringsoplossingen interessant.”

Robot voor intern transport
Want hoewel één kweekkar eenvoudig met de hand te verplaatsen is, ontstaan uitdagingen bij tientallen of honderden karren. “Een automatisch geleid voertuig (AGV) zoals de Lowpad robot speelt hier optimaal op in”, aldus Katerberg. “De Lowpad kan onze kweekkarren eenvoudig oppakken en van A naar B vervoeren. Bijvoorbeeld vanuit de kweekruimte naar de bewerkingsruimte, waar de plantjes bewaterd, geoogst of geïnspecteerd kunnen worden. De Lowpad bespaart niet alleen mensenhanden, maar voorkomt ook dat mensen de kweekruimte inlopen. Vervuiling en besmetting van deze ruimte worden hierdoor tot een minimum beperkt, waardoor het gebruik van pesticiden niet meer aan de orde is.”

De Lowpad wordt geleverd door de firma Eurotec. De bediening van de robot geschiedt eenvoudig middels een softwaretool op de pc. Handmatig of volledig geautomatiseerd, waarbij de Lowpad de kweekkarren zodanig positioneert, dat zij altijd over een stroomvoorziening beschikken.

Efficiënte robotarm en bewateringssysteem
Naar wens kunnen de Leaf Carriers bovendien gekoppeld worden aan een robotarm van KV Techniek, waarmee diverse handelingen uitgevoerd kunnen worden. Denk aan het automatisch uitnemen en (ver)plaatsen van de planttrays in de kweekkarren of op een watergeefrobot. “Om een efficiënte bewatering van de groenten en planten mogelijk te maken, werken wij samen met Own Greens”, vertelt Katerberg. “Dit bedrijf heeft een innovatief en gepatenteerd bewateringssysteem ontwikkeld waarbij de kweekproducten vanaf de onderzijde worden bewaterd. Speciale sensoren wegen het gewicht van de kweekbakjes en passen hier hun bewateringshoeveelheid op aan, zonder dat de kweker hier nog omkijken naar heeft. De komende maanden zullen we dit totaalconcept verder ontwikkelen, met als doel een optimale, duurzame plantenkweek en een maximaal kweekoppervlak, tegen minimale (menselijke) inspanningen.”

Download hier onze bedrijfsbrochure >>